На тропе возвращения в Оранжевой стране

У подножия холма, на котором расположено чайное поместье Avongrove, протекает вздорная горная речка, но это не Эйвон. И там есть разбросанные кусты апельсиновых деревьев и бамбук, растущий возле чайных кустов, но это не роща.

И все же, стоя на подвесном мосту через реку Баласон и вдыхая пышную зелень холмов вокруг, я не смог придумать лучшего названия. «Авонгроув» было поэтично, «Авонгроув» казалось подходящим.

Чайное поместье Avongrove находится примерно в двух часах езды по горной дороге от Ghoom — города на холме в Дарджилинге, который может похвастаться самой высокой в мире железнодорожной станцией на высоте 7400 футов. И я был там вместе с управляющим поместья Дебоджитом Нанди, который привез меня в долину Баласон в рамках экскурсии по его плантации.

«Я не знаю, как появилось это название», — сказал Нанди, для которого это уже второе пребывание в Авонгроув, первый раз он работал помощником управляющего при предыдущих владельцах. «Может быть, англичанин в старые времена увидел Баласон и вспомнил о доме и Эйвоне», — размышляет он. «Я не знаю, я просто предполагаю… нет никаких записей».

Не существует и фольклора, созданного вокруг этого имени, как в случае с Джунгпаной (о которой я писал ранее) или Рунгли Рунглиот (о которой я планирую написать позже). Я решил принять теорию Нанди об использовании слова «Эйвон» в названии; на первый взгляд, она имела огромный смысл. Первоначальными плантаторами были англичане, и они, вероятно, испытывали ностальгию.

Что касается «рощи» в Avongrove, я предположил, что это ссылка на скопление деревьев, которое приглянулось этому воображаемому англичанину. Я не могу знать, вдохновили ли его апельсиновые деревья или побеги бамбука, которые хотя и росли в этом районе довольно свободно, но не были достаточно густыми, чтобы называться «рощей». Черт, я даже не знаю, росли ли тогда апельсины в природе.

Решение:   Искусство сочетания чая и шоколада

Но по мере того, как Нанди рассказывал о своем саде, я понял, что у этих апельсиновых деревьев и побегов бамбука тоже есть своя история — история воскрешения Авонгроува из склепа.

Да, плантация буквально умерла в 1960-61 годах, когда тогдашние владельцы закрыли производство на фоне растущих расходов и падения доходов. После этого она простояла заброшенной 28 лет, и целое поколение нынешних работников выросло, видя своих родителей безработными.

Avongrove вновь открылся в 1993 году, когда впервые сменился владелец, и проработал до 1998 года, когда его приобрели нынешние владельцы — многопрофильная компания KPL International Ltd, занимающаяся химической и солнечной энергетикой. В том же году KPL построила новый завод.

Нанди, который пришел в Avongrove на свою нынешнюю должность около трех лет назад, сказал, что апельсиновые деревья и бамбук посадили рабочие, которые в одночасье обнаружили, что их доходы иссякли. «Им нужно было найти какой-то источник дохода», — объяснил он. «Двадцать восемь лет — это долгий срок».

Многие зарабатывали на жизнь, срывая чайные листья с неухоженных кустов и продавая небольшое количество в соседние сады. Проблема заключалась в том, что они также выкорчевывали чайные кусты возле своих домов, чтобы посадить апельсиновые деревья, или по мере роста своих семей расширяли свои жилища на освободившейся земле.

В результате, по словам Нанди, в Авонгроуве и по сей день много «свободных мест» — промышленный термин, обозначающий землю, принадлежащую саду, но не используемую для выращивания чая. Кусты также страдали от многолетнего запустения, что привело к снижению урожайности после возобновления работ. «Урожайность с гектара меньше, чем в среднем по холмам», — с горечью говорит он.

Решение:   Соленая карамель Ходжича Латте

По его словам, в то время как средняя урожайность в Дарджилинге составляет около 500 кг с гектара, урожайность в его собственном саду — 400. Но с каждым годом, по его словам, производительность растет — с 55 000 кг два года назад производство выросло до 65 000 в 2014 году, а цель на конец этого года — 67 000 кг. «В идеале оно должно составлять около 75-80 000 кг в год», — говорит Нанди.

Но то, что Avongrove не хватает в объемах, компания пытается компенсировать качеством. Во-первых, она производит чай Дарджилинг с естественным ароматом, что само по себе делает его более качественным по сравнению с чаем из других регионов. Кроме того, плантация, которая уже известна своими ароматическими предложениями, начала всерьез ориентироваться на любителей, предлагая специальные чаи ручной работы — Peony Rosette и Florette.

Для приготовления сорта кустарного чая Peony Rosette искусные мастерицы сплетают нежные чайные почки в так называемый «цветок розы». Один цветок нужно заваривать около пяти минут в кипящей воде, а чай пить, пока цветок еще находится на дне чашки.

Пионовая розетка

Пионовые розетки Avongrove изготавливаются на заказ.

Более того, на тот же цветок в той же чашке можно налить свежей горячей воды, чтобы приготовить до трех-четырех порций экзотического чая. Флоретта становится еще красивее, когда ее заваривают в горячей воде: красный цветок действительно «распускается», когда листья, сплетенные в тугой узел, размокают в воде.

Изготовление пионовой розетки и флоретты, или даже жемчужного чая — маленьких шариков скатанного чая — показалось мне тяжелой работой, и Нанди заверил меня, что так оно и есть. «Квалифицированный работник может сплести не более 25 штук в день», — сказал он. «Мы делаем их только на заказ… процесс очень трудоемкий».

Решение:   Чайные вечеринки по всему миру // Обзор книги + подарок

Как и возвращение Avongrove на рельсы — то, к чему Нанди стремился последние несколько лет. Новое руководство поддерживает его во всех начинаниях, говорит он, а рабочие сотрудничают. «Вы должны работать как одна команда».

Для такого завораживающего места, как Авонгроув — как по названию, так и по красоте его окрестностей — все, что делает его цветущим, является необходимостью времени. Даже если это что-то такое элементарное, как командная работа.

Оцените статью
Генеральский чай
Комментарий под чаёк

Adblock
detector